Syndrome pied main bouche : comprendre le virus & la maladie

Syndrome pied main bouche : comprendre le virus & la maladie
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Qu’est-ce que le syndrome pieds-mains-bouche ?

La maladie pieds-mains-bouche – une infection virale légère et contagieuse courante chez les jeunes enfants – se caractérise par des plaies dans la bouche ainsi que des éruptions cutanées au niveau des mains et des pieds. La maladie pieds-mains-bouche est le plus souvent causée par un virus coxsackie.

Il n’existe pas de traitement spécifique pour la maladie pieds-mains-bouche. Cependant, se laver les mains fréquemment et éviter tout contact étroit avec des personnes infectées par la maladie pieds-mains-bouche peut réduire le risque d’infection chez votre enfant.

Le syndrome pieds-mains-bouche est causé par un virus. Ses symptômes comprennent des ulcères ou des plaies, soit à l’intérieur soit autour de la bouche, ainsi que des éruptions cutanées ou des ampoules sur les mains, les pieds, les jambes ou les fesses. Leur présence est certes désagréable, mais elle n’est pas non plus très grave.

N’importe qui peut contracter la maladie, mais les enfants de moins de 10 ans y sont plus sensibles que les autres. Vous pouvez toutefois prendre des mesures pour atténuer les symptômes lorsqu’ils surviennent.

Symptômes de la maladie

Les premiers symptômes peuvent se présenter sous forme de fièvre et de maux de gorge. Chez les jeunes enfants, on voit plutôt de la fièvre et une diminution de la consommation d’aliments ou de boissons. Des ampoules douloureuses semblables à des feux sauvages peuvent apparaître à l’intérieur de la bouche (habituellement dans la partie arrière de la bouche) ou de la langue de votre enfant.

Voici à quoi peuvent ressembler les symptômes de la maladie pied-main-bouche
Voici à quoi peuvent ressembler les symptômes de la maladie pied-main-bouche

Une éruption cutanée sur la paume de ses mains ou la plante de ses pieds peut survenir un jour ou deux après l’apparition des premiers symptômes. Cette éruption peut se transformer en ampoules. Des taches ou des plaies plates peuvent également apparaître sur les genoux, les coudes ou les fesses. Il est possible de constater tous ces symptômes à la fois chez l’enfant, ou inversement seulement quelques-uns.

Les plaies buccales peuvent donner des difficultés à l’enfant pour avaler, aussi, vous devez vous assurer qu’il consomme suffisamment d’eau et de calories.

Le syndrome pieds-mains-bouche peut provoquer tous les signes et symptômes suivants ou seulement certains d’entre eux. Ils incluent :

  • Fièvre
  • Mal de gorge
  • Sentiment de malaise
  • Lésions douloureuses, rouges, semblables à des ampoules sur la langue, les gencives et à l’intérieur des joues.
  • Une éruption rouge, sans démangeaisons mais parfois avec des cloques, sur les paumes des mains, la plante des pieds et parfois les fesses.
  • Irritabilité chez les nourrissons et les tout-petits
  • Perte d’appétit

La période d’incubation entre l’infection initiale puis l’apparition des signes et symptômes s’étale sur trois à six jours. La fièvre est souvent le premier signe d’une maladie pieds-mains-bouche, suivie d’un mal de gorge, parfois d’un manque d’appétit et de malaises.

Un à deux jours après le début de la fièvre, des plaies douloureuses peuvent apparaître à l’avant de la bouche ou de la gorge. Une éruption cutanée sur les mains et les pieds et éventuellement sur les fesses peut survenir au bout d’un ou deux jours.

Les plaies qui se développent à l’arrière de la bouche et de la gorge peuvent annoncer chez votre enfant une maladie virale apparentée appelée herpangine. L’herpangine se caractérise également par une forte fièvre soudaine et, dans certains cas, des convulsions. Les plaies qui se développent sur les mains, les pieds ou d’autres parties du corps sont très rares.

Quand consulter un médecin ?

La maladie pieds-mains-bouche est habituellement une maladie mineure qui ne cause que quelques jours de fièvre ainsi que des signes et symptômes relativement légers. Contactez votre médecin si des plaies à la bouche ou un mal de gorge empêchent votre enfant de boire. Prévoyez également d’informer votre médecin si, après quelques jours, les signes et les symptômes de votre enfant s’aggravent.

Quelles sont les causes de la maladie pieds-mains-bouche ?

Les virus qui causent habituellement le pieds-mains-bouche sont appelés virus coxsackie A16 et entérovirus 71. Vous entendrez peut-être le médecin de votre enfant l’appeler le virus Coxsackie.

Votre enfant peut l’attraper en entrant en contact avec une personne qui en est atteinte ou avec tout objet ayant été en contact avec le virus. Cela inclut les jouets, plateaux de table ou mêmes les poignées de porte. Elle a tendance à se propager facilement en été et en automne.

Une maladie fréquente en milieu de garde d’enfants

Les maladies des mains, des pieds et de la bouche sont plus fréquentes chez les enfants en garderie en raison des fréquents changements de couches et de l’apprentissage de la propreté. C’est également le cas parce que les petits enfants mettent souvent leurs mains dans leur bouche.

Bien que votre enfant soit beaucoup plus contagieux avec le syndrome pieds-mains-bouche pendant la première semaine de la maladie, le virus peut demeurer dans son corps pendant des semaines après la disparition des signes et symptômes. Cela signifie que votre enfant peut encore infecter d’autres personnes.

Certaines personnes, en particulier les adultes, peuvent transmettre le virus sans manifester aucun signe ou symptôme de la maladie.

Les foyers de la maladie sont plus fréquents en été et en automne aux États-Unis ainsi que dans les zones ayant un climat tempéré. Dans les climats tropicaux, les flambées se produisent toute l’année.

Différence avec la fièvre aphteuse

La maladie pieds-mains-bouche n’est pas liée à la  fièvre aphteuse (parfois appelée maladie du sabot), une maladie virale infectieuse que l’on trouve chez les animaux de ferme. Vous ne pouvez pas contracter la maladie pieds-mains-bouche à partir d’animaux de compagnie ou d’autres animaux. Il n’est pas non plus possible que vous la transmettiez à ces animaux.

Facteurs de risque

La maladie pieds-mains-bouche touche principalement les enfants de moins de 10 ans, souvent ceux de moins de 5 ans. Les enfants qui fréquentent les garderies sont particulièrement vulnérables aux éclosions de la maladie pieds-mains-bouche. En effet, l’infection se propage par contact de personne à personne, et les jeunes enfants sont les plus vulnérables.

Les enfants développent habituellement une immunité contre la maladie pieds-mains-bouche en vieillissant. Ils produisent des anticorps après avoir été exposés au virus qui cause la maladie. Cependant, il est encore possible pour les adolescents et les adultes d’attraper la maladie.

Complications de la maladie pieds-mains-bouche

La complication la plus courante du syndrome pieds-mains-bouche est la déshydratation. La maladie peut causer des plaies dans la bouche et la gorge, rendant la déglutition douloureuse et difficile.

Surveillez cet aspect attentivement pour vous assurer que votre enfant sirote fréquemment des liquides au cours de la maladie. Si la déshydratation est grave, des injections intraveineuses (IV) peuvent être nécessaires.

La maladie pieds-mains-bouche est habituellement mineure et ne cause que quelques jours de fièvre accompagnés de signes et symptômes relativement légers. Une forme rare et parfois grave du virus coxsackie peut toucher le cerveau et causer d’autres complications :

Prévention de la maladie

Certaines précautions peuvent aider à réduire le risque d’infection par la maladie pieds-mains-bouche :

  • Se laver soigneusement les mains: assurez-vous de vous laver les mains fréquemment et au maximum, surtout après être allé aux toilettes, avoir changé une couche et avant de préparer les repas et de manger. Lorsque le savon et l’eau ne sont pas disponibles, utilisez des lingettes ou des gels traités avec de l’alcool antibactérien.
  • Désinfecter les parties communes: prenez l’habitude de nettoyer d’abord les endroits et les surfaces très fréquentés avec de l’eau et du savon, puis avec une solution diluée d’eau de Javel et d’eau. Les garderies devraient suivre un horaire strict de nettoyage et de désinfection pour toutes les aires communes, y compris les articles partagés comme les jouets, car le virus peut vivre sur ces objets pendant des jours. Nettoyez souvent les tétines de votre bébé.
  • Enseignez une bonne hygiène: montrez à vos enfants comment pratiquer une bonne hygiène et comment se tenir propres. Expliquez-leur pourquoi il est préférable de ne pas mettre leurs doigts, leurs mains ou tout autre objet dans leur bouche.
  • Isoler les personnes contagieuses: comme la maladie pieds-mains-bouche est très contagieuse, les personnes atteintes de cette maladie devraient limiter leur exposition aux autres aussi longtemps qu’elles présentent des signes et des symptômes actifs. Gardez les enfants atteints d’une maladie des mains, des pieds et de la bouche hors de la garderie ou de l’école jusqu’à ce que la fièvre ait disparu et que les plaies buccales soient guéries. Si vous êtes malade, restez à la maison.

Comment la maladie est-elle diagnostiquée ?

Votre médecin vous posera des questions sur les symptômes de votre enfant. Il examinera toute plaie ou éruption cutanée. C’est généralement suffisant pour déterminer s’il s’agit d’une maladie pieds-mains-bouche, sans tests supplémentaires. Mais il peut faire un prélèvement de gorge, de selles ou de sang pour s’en assurer.

Quel traitement pour le syndrome pieds-mains-bouche ?

La maladie pieds-mains-bouche devrait disparaître d’elle-même après 7 à 10 jours. Il n’y a pas de traitement pour la maladie et pas de vaccin. Vous pouvez cependant soulager les symptômes de votre enfant avec :

  • Les analgésiques en vente libre comme l’ibuprofène (Advil), l’acétaminophène (Tylenol) ou les vaporisateurs engourdissant pour la bouche. N’utilisez pas d’aspirine pour soulager la douleur – elle peut causer de graves maladies chez les enfants.
  • Les friandises froides comme les sucettes glacées, le yaourt ou les smoothies apaisent les maux de gorge.
  • La lotion anti-démangeaison, comme la calamine, peut aider contre les éruptions cutanées.

Arrêter la propagation de la maladie

Votre enfant est particulièrement plus contagieux dans les 7 premiers jours. Mais le virus peut rester dans son corps pendant des jours voire des semaines après la disparition des symptômes et il peut se propager par sa salive ou ses selles. La meilleure façon d’éviter cela est de bien se laver les mains. Cela vous concerne aussi personnellement, après avoir changé une couche ou vous être essuyé le nez.

Votre enfant ne devrait pas avoir de fièvre ni de symptômes avant de retourner à l’école ou à la garderie. Consultez votre médecin si vous n’êtes pas certain qu’il soit toujours contagieux. Renseignez-vous auprès de son école ou de sa garderie concernant leur politique sur le moment où un enfant peut revenir après une maladie.

La maladie pieds-mains-bouche est différente de la maladie pieds-mains-bouche provenant d’un virus différent et ne touchant que les animaux.

Rester à l’écart de l’école ou de la crèche

Gardez votre enfant à l’écart de l’école ou de la crèche aussi longtemps qu’il ne se sentira pas bien.

Aussitôt qu’il ira mieux, il pourra retourner à l’école ou à la crèche. Pas besoin d’attendre que toutes les ampoules soient guéries. Il est peu probable que vous puissiez arrêter la propagation de la maladie en gardant votre enfant à l’écart plus longtemps.

 

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