La fontanelle de bébé : qu’est ce c’est ?

La fontanelle de bébé : qu’est ce c’est ?
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A la naissance du bébé, l’ossification du crâne du nourrisson est loin d’être complète. Il existe un espace mou et membraneux qui se trouve entre les os de son crâne, que l’on appelle la fontanelle. Cet espace sans os n’est toutefois pas un trou car une membrane cartilagineuse relie les os entre eux. Plus le bébé grandit, plus les os se souderont entraînant la fermeture de la fontanelle.

Les types de fontanelles

On a toujours pensé que la fontanelle est seulement celle qui se trouve sur le sommet du crâne du nouveau-né. Mais en réalité, il existe deux types de fontanelles :

  • La grande fontanelle ou fontanelle antérieure se situe sur le dessus du crâne. En forme de losange, d’une largeur entre 2 et 3 centimètres, celle-ci se fermera entre le huitième et vingt-quatrième mois du bébé.
  • La petite fontanelle ou la fontanelle postérieure se trouve à l’arrière de la tête du bébé. En forme triangulaire et mesurant environ 0,5 centimètre de large, cette fontanelle se ferme progressivement à partir de 2mois.

Les rôles essentiels de la fontanelle

Au moment de l’accouchement, la fontanelle facilite le passage du bébé dans le canal utérin. Comme la fontanelle est constituée d’un espace mou modulable, cela permet au crâne du fœtus de se rétrécir un peu pour s’accommoder au bassin de la mère lors de sa sortie. Après l’accouchement, la forme de la tête revient à la normale.

Au cours de la vie du bébé, la fontanelle assure le développement de son cerveau quand il augmente de volume. L’espace mou de la fontanelle permet d’éviter une augmentation de la pression intracrânienne.

Avec la croissance du cerveau, la fontanelle de bébé se rétrécit et se ferme graduellement au cours des premiers mois. Celle-ci s’ossifie et se durcit petit à petit, entre l’âge de 9 mois et 2 ans.

La signification de la fontanelle qui se voûte

Il est normal que la grande fontanelle devienne un peu bombée quand le bébé crie, tousse ou pleure. Et même quand le bébé est calme, on voit encore sa grande fontanelle bouger suivant le rythme de son cœur. La fontanelle est molle, ainsi elle bouge avec l’air dans les poumons. La modification de la fontanelle qui se bombe n’est donc pas forcément un indicateur de problème.

La fontanelle, signe de développement de la santé du bébé

Lors des consultations pédiatriques, durant les deux premières années de la vie du bébé, le médecin porte une attention particulière à la tête du bébé, plus précisément au niveau des fontanelles, pour vérifier qu’elles se développent de façon normale ou non. En effet, la fontanelle peut indiquer l’état de santé du bébé, si son crâne s’accroît sans problème, au rythme normal ou non. Dans le cas où la fontanelle s’enfonce, cela peut se traduire par une déshydratation ou une perte de liquide chez le bébé. Dans le cas contraire, si la fontanelle est bombée, cela peut indiquer une méningite ou une hypertension intracrânienne puisqu’il existe une pression à l’intérieur du crâne. Ou aussi, une craniosténose qui se traduit par l’ossification prématurée du crâne peut donner une forme plus bombée à la fontanelle.

 

 

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