Pourquoi la garde d'enfants est-elle si importante pour moi alors que mes enfants sont adolescents?

Pourquoi la garde d'enfants est-elle si importante pour moi alors que mes enfants sont adolescents?
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Maman effrayante et Nadezhda1906 / Getty

Voici l'affaire: mes enfants sont tous deux au lycée. Je peux sentir la douleur et espérer que cela arrive: les graduations, mes bras vides, la maison, la machine à laver, le réfrigérateur. Ma .

Je suis très loin de cette période effrénée de recherche de services de garde d’enfants âgés de zéro à cinq ans. La conception jusqu’à la maternelle pourrait s’avérer plus appropriée. Mais même maintenant, bien que mes fils soient presque adultes, mon vote de 2020 ira au candidat ayant le meilleur plan pour réparer le système de garde d’enfants en ruine de l’Amérique.

Je ne suis pas vraiment un électeur ayant un seul problème. Pas du tout. En fait, de nombreuses questions me tiennent à coeur: taux de suicide, santé mentale, masculinité toxique, #metoo, lois sur le sens commun des armes à feu, incarcération de masse, coûts des études, égalité, soins de santé et politiques générales créant une société remplie de bonnes personnes. vivre de bonnes vies. Pourtant, je parierais que l’un de mes problèmes produirait des résultats positifs et aurait un impact sur tous nos problèmes – si seulement l’Amérique investissait dans un développement positif, sain, affectueux et intentionnel de la petite enfance.

Quand mes enfants étaient petits, nous gardions des gardes disparates toutes les semaines (et parfois tous les jours!) Avec une combinaison de compromis, de remaniements, de faveurs et d'aide rémunérée. Nous ne pouvions pas nous permettre la garderie à domicile bien connue et magique où les enfants préparaient des aliments biologiques avec le couple aimant qui dirigeait le programme. Ma mère a emménagé avec nous après son divorce et nous nous sommes tous réunis pour trouver des solutions de garderie chaque jour. Parfois, cela signifiait compter sur Rue de SesameMélange de divertissement, d’éducation et d’engagement. Dieu merci pour Rue de Sesame. Je voterais Rue de Sesame 2020 si je pouvais. Et M. Rogers en tant que VP à coup sûr.

En tant que parents, nous avons fait de notre mieux. Ainsi font la plupart des gens. Mais le système est en panne, et pas seulement pour les gens à faible revenu comme nous l'étions à l'époque. Le coût est énorme, et il a augmenté de plus de 70% depuis les années 1980, plus que les frais de scolarité dans une majorité d’États. La disponibilité est souvent nulle – on dit régulièrement aux parents qu'ils auraient dû être inscrits sur une liste d'attente avant la conception. Les éducateurs s'épuisent, le programme moyen ne dure que trois à cinq ans et le personnel des services de garde gagne en moyenne 11,50 $ l'heure.

Cela conduit à des compromis. Un des parents quitte son emploi (ou plus souvent) parce que le retour sur investissement n’est pas là. Rester à la maison pour s'occuper des enfants est moins cher. Ou les deux parents doivent travailler, mais ne peuvent pas se permettre ni avoir accès à des soins de qualité, alors ils compromettent et acceptent un programme sans licence. Ajoutez à cela le chaos d’avoir un enfant malade et le système de garde d’enfants américain qui s’est effondré. C'est une équation impossible où personne ne gagne. Pas les parents. Pas des éducateurs. Et certainement pas, nos enfants.

La société en général n’est pas gagnante non plus.

Le cerveau d’un enfant est le plus impressionnable au cours des trois premières années de la vie, créant plus d’un million de nouvelles connexions neuronales chaque seconde. Cela a des implications énormes sur tout, des taux d'incarcération et de suicide aux diplômes d'études secondaires. C’est également un problème majeur en termes de main-d’œuvre, les entreprises américaines perdant 3 milliards de dollars par an en raison de l’absentéisme des employés, conséquence de l’échec des services de garde.

Une approche globale est le principal levier à utiliser pour opérer un changement, à tous les niveaux, pour toutes les parties. Tous les Américains doivent comprendre que ce problème ne peut pas attendre que vous ayez vos propres enfants, ou oublier une fois que vos enfants ont grandi. Nous sommes bien au-delà de cela.

Mes fils ont 17 et 14 ans. Mon fils aîné votera à la prochaine élection présidentielle et, devinez quoi – les problèmes qui le préoccupent sont également directement influencés par les résultats obtenus grâce à des solutions de haute qualité en matière de garde d'enfants. Mon fils et moi sommes à peu près équidistants des soucis liés à la garderie, et pourtant, nous sommes en train de regarder dans les urnes les mêmes problèmes que Washington aurait dû résoudre il y a plusieurs décennies.

Je ne suis pas encore (les doigts croisés) une grand-mère. Mais j'incarne bien d'autres grands rôles: une mère, une femme, un entrepreneur, une amie, une fille. Il n’ya pas un seul chapeau que je décollerais. Et c’est pourquoi je ne peux pas abandonner. Chaque rôle comporte une responsabilité et un poids, et parfois il est très, très lourd. Je suis souvent submergé par les besoins autour de moi. Il y a tellement de choses à construire. Je veux réparer trop de choses, en ce moment, les cœurs brisés à Dayton et El Paso, et partout dans notre pays.

Pour chaque problème que je souhaite résoudre, il y a beaucoup de choses que j'aimerais beaucoup résoudre. Afin de maximiser et d'équilibrer mes besoins en bâtiment, en corrigeant et en supprimant les pulsions, je dois trouver le lieu le plus élégant, le plus efficace et le plus puissant pour mettre mon énergie. J'ai besoin d'une chose à creuser qui affecte chacun de mes rôles (souvent contradictoires). C'est un peu comme un tour de magie. L'Amérique, nous avons un chapeau, et beaucoup de lapins ont besoin de s'en retirer. Un seul plan solide pourrait résoudre tant de problèmes.

Alors courtisez-moi, candidats. Montre-moi tes plans. Montre-moi que tu t'intéresses. Montre mon fils. Montrez-moi que vous comprenez le travail fondamental à faire. Si nous voulons parler d'infrastructure, commençons ici. Notre avenir s'écroule. Répare le.

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