J'étais au milieu de Times Square lors d'une fusillade

J'étais au milieu de Times Square lors d'une fusillade
4.7 (94.59%) 37 votes


Spencer Platt / Getty

En tant que New-Yorkais, il n’ya pas grand chose qui me fait peur. Ayant vécu le 11/9, j'ai un certain calme face aux attaques extrêmes. Mais, je l'avoue, ces cas de terroristes nationaux et de coups de feu partout où ils veulent me mettent sur le bord. Il y a peu d'endroits où je me sens vraiment en sécurité. Et un récent voyage de retour à New York m'a fait prendre conscience qu'il n'y a plus d'espaces sûrs à présent.

La violence armée et le terrorisme domestique commis par des hommes blancs font craindre à tout le monde de quitter leur domicile. Et pour une bonne raison. Vous ne pouvez pas aller à l'épicerie ou à l'église ou envoyer vos enfants à l'école sans craindre d'être tués par une personne dangereuse ayant accès à des armes de qualité militaire.

De retour à New York, je voulais retrouver d'anciens amis. Ma meilleure amie travaille à Times Square et, comme elle travaille tard, mon fils et moi l'avons rencontrée pour le dîner. Certes, il y a beaucoup de touristes, mais c’est un bon endroit pour trouver un restaurant qui en aura un. Mon meilleur ami et moi savions que nous ne nous verrions plus pendant un moment. Nous avons donc essayé de passer tout notre temps ensemble. Après le dîner, les glaces et une promenade rapide dans Sephora, nous avons trouvé un endroit sur l’un des bancs de dalles de pierre géants pour nous asseoir et courir la bouche. Mon fils était allongé sur le banc en train de regarder des vidéos YouTube, me demandant s'il était temps de rentrer chez mes parents toutes les dix minutes.

Je ne sais pas lequel de nous deux l’a remarqué en premier. Mais derrière mon ami, soudain une houle de gens courait vers nous. Mon cœur s'est arrêté alors que je prenais instinctivement mon sac et soulevais mon fils du banc. Les gens venaient à nous rapidement.

Les piétons traversent Times Square lors d’une soirée d’été occupée, le 8 août 2019 à New York. Après un week-end de tirs en masse ayant coûté la vie à 31 personnes, une motocyclette contre-allumée confondue avec des coups de feu a envoyé des centaines de personnes traverser mardi Times Square, faisant une bousculade et de nombreuses blessures. Spencer Platt / Getty

"Ne lâche pas la main de maman, ne regarde pas derrière toi, et continue juste à courir», Ai-je crié à mon fils de 5 ans.

Nous avons traversé la rue, à mi-chemin du pâté de maisons, avant que tout le monde ne semble s’arrêter. Mon cœur battait la chamade et pour la première fois je regardai autour de moi. Mon fils me tenait toujours la main, mais ma meilleure amie n’était pas avec nous. La panique s'empara de mon corps alors qu'un million de pensées me parcouraient l'esprit. Je ne savais pas où je l'avais perdue. D'une certaine manière, mon fils était totalement cool en tant que concombre.

«Ça va, Bud?», Lui ai-je demandé en vérifiant l'absence de bosses ou de rayures.

«Je vais bien» acquiesça-t-il calmement.

Je tendis la main pour prendre mon téléphone dans ses petites mains et réalisai qu'il n'avait que l'affaire. Maintenant, je craignais de ne pas pouvoir localiser mon meilleur ami. Là encore, tout ce dont j'avais besoin – pièces d'identité, cartes de crédit, espèces – était dans ma mallette téléphonique et nous quittions la ville dans deux jours. Si je n’avais pas ma carte d’identité, mon cul serait bloqué à New York.

Après que les choses se soient arrangées, j’ai pris la main de mon fils pour revenir sur nos pas et, heureusement, j’ai trouvé mon téléphone, face visible, sur le trottoir, le nom de mon meilleur ami clignotant. Quand je l'ai rappelée, elle m'a dit qu'elle se cachait dans un parking au coin de la rue.

La police patrouille à Times Square lors d'une soirée d'été chargée le 08 août 2019 à New York. Après un week-end de tirs en masse ayant coûté la vie à 31 personnes, une motocyclette contre-allumée confondue avec des coups de feu a envoyé des centaines de personnes traverser mardi Times Square, faisant une bousculade et de nombreuses blessures. Spencer Platt / Getty

Dès que je l'ai vue, nous nous sommes jetés les bras dans les bras en pleurant doucement. Je pouvais la sentir trembler et mon cœur battait toujours. Nous avons essayé de comprendre comment nous nous sommes séparés, mais notre sous-texte pour tout était Je pensais t'avoir perdu. Elle travaille sur le bloc suivant, alors nous sommes retournés à son bureau pour aller nous chercher.

Ce n’est qu’à notre arrivée que nous avons découvert ce qui s’était passé – une moto s’est retournée contre nous. Comme cela ne faisait que deux jours que le jour à El Paso, au Texas, et à Dayton, en Ohio, les gens ont assumé le pire et ont commencé à courir. Bien sûr, tout le monde était soulagé que ce n’était pas vraiment grave. Mais, comme mon meilleur ami et moi avons dit à une autre femme à l'abri dans le hall, dans quel genre de temps vivons-nous?

Vivant dans une grande ville et venant d’une grande ville, je suis conscient que tout peut arriver à tout moment. Mais nous vivons dans cette nouvelle version de l’Amérique, où tout le monde est en alerte permanente. Le terrorisme domestique imprègne chaque jour nos vies. Maintenant que j'ai vécu cela, ma vie ne sera plus jamais la même. Je ne peux pas assimiler mon expérience à des personnes qui ont réellement vécu ces attaques terroristes domestiques, mais si je ressentais un tout petit peu ce qu'ils ont ressenti pendant ces attaques, j'ai encore plus d'empathie pour les victimes et les survivants.

Ma première pensée a été «Et si je mourais?» Alors que je tenais la main de mon fils et courais, je savais que je devais le protéger à tout prix. Mais si cela ne suffisait pas? Et si l'un de nous se faisait tirer dessus? Saurait-il obtenir de l'aide? Que ferais-je si je devais bercer son corps en regardant la vie s'en écouler? Je ne pourrais absolument pas être calme dans cette situation.

Cette fois, nous avons eu de la chance. Mais que se passe-t-il s’il ya une prochaine fois? Ce sont les effets du terrorisme national constant – penser «quand», pas «si».

Comment en sommes-nous arrivés là? C’est la question à laquelle je reviens sans cesse. Dans quel genre de pays vivons-nous dans lesquels le bruit d'une moto est suffisant pour envoyer des gens fuir pour sauver leur vie? Et plus important encore, pourquoi continuons-nous à permettre que cela se produise?

Bien entendu, ces questions sont purement rhétoriques. Je sais que c'est parce que notre gouvernement s'acharne à mal interpréter le deuxième amendement, qui parlait du droit des gens de se protéger des milices armées, et non du droit d'acheter une arme de qualité militaire et de tirer dans un centre commercial ou dans un lieu nocturne animé . Et ces tireurs? Rien que des hommes blancs habilités qui pensent qu’ils sont un mode de vie est le seul mode de vie.

Si je suis sûr d’une chose, c’est que je n’oublierai jamais cette nuit. Même maintenant, quelques jours plus tard, rien que d'y penser me serre la gorge. J'ai tendance à minimiser la peur qui me déchire le corps quand j'en parle. Mais je ne peux pas y penser trop longtemps sans avoir envie de pleurer. L'image de centaines de personnes qui courent vers moi hantera mes rêves pour le reste de ma vie. Ramasser mon fils et courir pour nos vies ne me bousculera jamais. Je me souviendrai toujours de la sensation de soulager mes meilleurs bras autour de ma meilleure amie. Le terrorisme domestique réduit beaucoup d’entre nous à l’angoisse.

«N’était-ce pas si étrange, maman?» Me demanda mon fils après que les choses se soient arrangées.

"Oui, Bud, c’est très étrange." Je l’enveloppai dans mes bras en embrassant sa douce tête.