Ces deux étrangers ont une chose incroyable en commun

Ces deux étrangers ont une chose incroyable en commun
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Gracieuseté de Stephanie Hanrahan

Il y a quelques années, lorsque ma fille a reçu un diagnostic d'autisme, je suis allée dans le trou de ver d'Instagram à la recherche de quelqu'un qui pourrait comprendre. Je ne connaissais personne du spectre, et tous mes amis avaient généralement des enfants en développement. J'avais donc désespérément envie de parler à quelqu'un qui pourrait dire «je comprends» au lieu du «je ne peux pas imaginer» qui ont été jetés mon chemin.

Et puis je suis tombé sur. Titulaire du titre de Miss America Organization, pour être exact. Une femme avec une carrière réussie, un petit ami stable et une vie sociale plus active que je ne pourrais jamais gérer.

Elle est rapidement devenue une source d'inspiration pour moi parce qu'elle a fait tout cela et plus encore – avec l'autisme.

Je lui ai écrit un message qui disait quelque chose comme ça,

"Aidez moi. Je me noie. J'ai peur. S'il vous plaît. J'ai besoin de comprendre ma fille. "

Gracieuseté de Stephanie Hanrahan

J'étais une mère risquant tout sur un étranger. Essentiellement, la suppliant de me donner la sauce secrète pour non seulement survivre, mais prospérer. Demander ce que nous voulons tous savoir en cas de crise:

Serons-nous d'accord?

Elle a répondu à mon courrier électronique ce jour-là et, au cours des deux prochaines années, Caelin et moi deviendrions des «amis» en ligne. J'ai regardé sa vie colorée de loin, et elle m'a vue me transformer en mère affligée, incertaine et affligée, en une l'autisme intégré dans notre vie quotidienne.

Nous n’avions pas beaucoup dialogué pendant cette période, mais nous étions là pour l’une de l’autre d’une manière que seules deux personnes liées par un diagnostic pouvaient être.

Elle était mon modèle d'espoir et je ne savais pas que mon enfant était pareil pour elle.

La semaine dernière, Caelin m'a contacté pour demander à Skype de parler à Campbell. Et ce n'est pas un hasard si après quelques échanges de messages, nous avons découvert que ma famille partait en vacances à vingt minutes de sa ville natale.

Gracieuseté de Stephanie Hanrahan

J'ai dit à Campbell que nous allions rencontrer une princesse. J’ai expliqué toutes les choses étonnantes qu’elle a faites, et que si elle parcourt le monde, porte des couronnes et parle sur scène, c’est parce qu’elle a un cadeau appelé autisme.

C’est la première fois que je présente ce mot à ma fille. Campbell ne sait pas encore si elle est différente. En interne, je crains cette conversation «émergente» depuis des années. Comment vais-je lui dire? Que vais-je lui dire?

Mais utiliser Caelin comme marque-page pour l'autisme était le plus beau cadeau. Elle fait tout cela, ma douce fille, car on lui a donné un atout pour parcourir ce monde. Être sur le spectre n’est pas effrayant, c’est une superpuissance.

Vous ne devenez pas la royauté en étant comme tout le monde.

Nous avons rencontré Caelin à la plage et lorsque Campbell l'a vue de loin, elle s'est heurtée dans ses bras et l'a serrée dans ses bras jusqu'à ce qu'elle perde le souffle. Je n’ai jamais vu ma fille faire cela avec un inconnu, mais quelque chose me dit que Caelin ne l’a jamais été. Je pense qu'elle savait qu'elle courait dans les bras de quelqu'un d'aussi sûr et familier.

Après avoir fini de s'embrasser, Caelin a remis à ma fille un cadeau qui nous changerait tous: sa couronne. Regarder ce passage du flambeau a été le plus beau moment de ma vie. Cela fait des années que je recherche une personne qui comprend ma fille et elle était là: agenouillée dans l’herbe, la serrant dans ses bras.

Gracieuseté de Stephanie Hanrahan

L'oignant avec un rappel précieux que tout est possible.

Nous avons passé l'après-midi à jouer du sable et à créer des souvenirs. Lorsque Campbell a enterré un trésor pour le retrouver, j'ai glissé toutes les questions pour lesquelles je voulais si désespérément obtenir des réponses: «Comment puis-je l'aider au mieux? Avez-vous été victime d'intimidation? À quoi ressemblent les pannes sensorielles? Quelle était votre histoire de diagnostic? Est-ce que tout le monde l'accepte?

Chacune de ses réponses s’enveloppait autour de moi comme le confort de la laine. Nous marchions des vies en miroir. J'élève la petite fille qu'elle était autrefois.

Deux étrangers, séparés de vingt ans, avec une chose incroyable en commun.

Nous étions ensemble dans le sable et avons pleuré.

Le spectre est si large – chaque personne est si différente – qu'il est incroyablement difficile de trouver une voie de réussite ou une personne à laquelle il faut ressembler, les femmes très performantes constituant l'élite parmi celles-là. Ce sont les licornes. Ils se mêlent souvent au point de pouvoir continuer sans dire un mot. C’est pourquoi Caelin – qui était et a choisi de partager son histoire publiquement par la suite – est rapidement devenue notre héros. Je ne suis pas perdu sur le fait que si nous restions tous les deux silencieux sur notre véritable identité, nous ne nous serions jamais retrouvés.

Je ne peux même pas imaginer la vie sans cette beauté.

À la fin de la journée, ma fille s'est mise à pleurer. J’imagine que c’est parce qu’il n’ya pas de plus grand sentiment dans ce monde que d’être saisi, et pendant quelques heures – sous le soleil de San Diego – elle a été comprise. Comment lâchez-vous ce bon, bon amour?

La réponse est: vous ne le faites pas.

Caelin est un membre de notre famille maintenant. Sa couronne repose dans la chambre de Campbell et brille presque aussi brillante que son esprit. C'est un signe d'espoir pour notre famille. un rappel du jour où tout est finalement devenu bon.

Je n’ai jamais été aussi fier de la superpuissance de ma fille.

Le monde peut suggérer que les personnes handicapées et les différences ne suffisent pas, mais je prie de différer. Regarde ces filles. Ils sont les visages de l'autisme. Ils redéfinissent ce qu'est la vraie beauté.

Et la bonne nouvelle est qu’ils n’ont pas besoin de diamants pour le faire.

Si vous êtes né différent, vous êtes déjà né avec la couronne la plus précieuse.

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