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Quelles couches jetables sans produits chimiques et non toxiques ?

Quelles couches jetables sans produits chimiques et non toxiques ?
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Il est difficile d’imaginer la vie sans couches jetables. Après avoir été largement disponibles à la fin des années 1960 et au début des années 1970, les produits jetables sont maintenant la norme dans une grande partie du monde – et pour de bonnes raisons. Il est indéniable que les couches jetables sont une commodité majeure pour de nombreux parents.

Les produits jetables sont si évidents, en fait, que peu de gens se demandent de quoi ils sont faits. Mais c’est une question raisonnable pour un produit qui passe tant d’heures en contact direct avec les zones les plus sensibles de votre enfant. Qu’y a-t-il vraiment dans les couches jetables, et ce matériel pourrait-il nuire à votre bébé ?

Qu’y a-t-il dans une couche jetable ?

Une couche jetable se compose d’un coussinet absorbant pris en sandwich entre deux feuilles de tissu non tissé. Le coussinet est spécialement conçu pour absorber et retenir les liquides corporels, et le tissu non tissé donne à la couche une forme confortable et aide à prévenir les fuites. Ces couches sont fabriquées selon un procédé à plusieurs étapes dans lequel le tampon absorbant est d’abord formé sous vide, puis fixé à une feuille supérieure perméable et à une feuille inférieure imperméable. Les composants sont scellés ensemble par application de chaleur ou de vibrations ultrasoniques. Des fibres élastiques sont attachées aux draps afin de rassembler les bords de la couche et de lui donner la forme appropriée pour qu’elle s’adapte bien autour des jambes et de l’entrejambe du bébé. Lorsqu’elle est bien ajustée, la couche jetable retiendra les liquides corporels qui passent à travers la feuille supérieure perméable et sont absorbés dans le coussinet.

Les couches jetables sont une invention relativement récente. En fait, jusqu’au début des années 1970, les mères n’avaient pas vraiment d’alternative aux couches lavables classiques. Les couches de coton ont l’avantage d’être douces, confortables et faites de matériaux naturels. Leurs inconvénients comprennent leur pouvoir absorbant relativement faible et le fait qu’ils doivent être lavés. Des couches jetables ont été développées pour surmonter ces problèmes. Les premiers articles jetables utilisaient du duvet de pâte de bois, de la ouate de cellulose, de la cellulose en flocons de cellulose ou des fibres de coton comme matériau absorbant. Ces matériaux n’ont cependant pas absorbé beaucoup d’humidité pour leur poids. Par conséquent, les couches fabriquées à partir de ces matériaux étaient extrêmement encombrantes. Des polymères absorbants plus efficaces ont été mis au point pour résoudre ce problème.

Depuis les années 1970, la technologie des couches jetables n’a cessé d’évoluer. En fait, près de 1 000 brevets liés à la conception et à la construction de couches-culottes ont été délivrés au cours des 25 dernières années. Les couches d’aujourd’hui ne sont pas seulement très fonctionnelles, elles incluent des caractéristiques avancées telles que la taille et la coloration spéciales pour le sexe et l’âge, des indicateurs de changement de couleur pour montrer quand l’enfant est mouillé, et des fermetures de type VelcroTM. Ces innovations ont permis aux produits jetables de conquérir une grande part du marché des couches-culottes. En 1996, les ventes de couches jetables ont dépassé les 4 milliards de dollars aux États-Unis seulement. Proctor and Gamble et Kimberly Clark sont les deux plus grands fabricants de marques et leurs ventes représentent près de 80 % du marché. Les fabricants de marques privées qui produisent des marques de magasin et des couches génériques représentent la majeure partie des 20 % restants.

Bien que les couches jetables semblent simples, elles ont plus de matériaux et de pièces que vous ne le pensez. Les fabricants de couches-culottes ne sont pas tenus d’indiquer ce qu’il y a dans leur produit sur l’emballage, mais la plupart des produits jetables modernes suivent le même modèle de base :

La doublure extérieure

La doublure extérieure est habituellement faite d’un film de polyéthylène, essentiellement la même chose que dans une pellicule de plastique (certaines couches utilisent plutôt un bioplastique, fabriqué à partir de ressources renouvelables comme l’huile végétale plutôt que le pétrole). La doublure intérieure qui touche la peau de votre bébé est habituellement faite de polypropylène, un matériau courant que l’on retrouve aussi dans les sous-vêtements thermiques, entre autres.

Les deux matériaux sont considérés comme étant sans danger pour les peaux jeunes. Certaines marques rehaussent la doublure intérieure avec de l’aloès et de la vitamine E, des composés respectueux de la peau que l’on retrouve souvent dans les crèmes contre l’érythème fessier.

Le noyau absorbant

Le centre absorbant d’une couche jetable contient de la pâte de bois (habituellement blanchie au chlore) et des polymères super-absorbants, habituellement du polyacrylate de sodium – un composé qui peut absorber jusqu’à 30 fois son poids dans l’urine. Lorsqu’elle a été introduite au début des années 1980, elle a permis aux couches de devenir à la fois plus minces et plus efficaces pour garder les bébés au sec.

Le polyacrylate de sodium est censé rester au cœur de la couche. Mais parfois, il fuit à travers la doublure, laissant de petits cristaux transparents sur la peau du bébé.

Colorants

Les personnages de dessins animés et d’autres images à l’extérieur de nombreuses couches sont réalisés avec des colorants tels que Disperse Blue 106, Disperse Blue 124, Disperse Yellow 3 et Disperse Orange 3. Les colorants peuvent également être utilisés dans l’élastique dans le dos, dans les indicateurs d’humidité et autour des jambes.

Parfums

Les couches parfumées contiennent une petite quantité de parfum entre le noyau absorbant et les couches extérieures. Les parfums contiennent typiquement du citral, un composé à l’odeur d’agrumes que l’on trouve souvent dans les huiles de citron et d’orange.

Pour éviter l’un de ces ingrédients, recherchez des couches sans colorant, sans parfum, sans chlore, etc. Ils sont facilement disponibles à la vente. Recherchez les détails sur l’emballage.

Les produits chimiques contenus dans les couches jetables sont-ils sécuritaires ?
Polyacrylate de sodium : Selon diverses fiches signalétiques (documents créés par l’Occupational Safety and Health Administration des États-Unis qui énumère les dangers potentiels des produits chimiques en détail), le polyacrylate de sodium dans les couches est un produit doux. L’inhalation de petites particules peut irriter les voies respiratoires, mais elle est considérée comme non toxique.

Le polyacrylate de sodium lui-même n’est pas irritant pour la peau. Et parce que c’est un polymère, il se colle en longues chaînes qui sont beaucoup trop grandes pour être absorbées par la peau. Cependant, le polyacrylate de sodium est parfois mélangé avec de petites quantités d’acide acrylique, un reste du processus de fabrication.

En théorie, l’acide acrylique à fortes doses pourrait être nocif pour la peau d’un bébé. Mais selon un rapport publié en 2009 dans le Journal of Toxicology and Environmental Health, il n’y a pas assez d’acide acrylique dans les couches jetables pour soulever des inquiétudes. (L’étude a été financée par Procter & Gamble, un important fabricant de couches-culottes.

Les personnes qui mettent en garde contre les dangers des couches jetables disent souvent que le polyacrylate de sodium peut provoquer des réactions allergiques cutanées. Heureusement, de telles réactions semblent très rares. Un rapport publié en 2008 dans la revue Clinics in Dermatology ne cite qu’un seul cas de réaction allergique possible au polyacrylate de sodium, et ce, chez un adulte utilisant une serviette pour incontinence. Les auteurs notent que très peu de bébés ont des réactions allergiques à tout ce qui se trouve dans leurs couches.

À la fin des années 1970 et au début des années 1980, des centaines de femmes utilisant des tampons superabsorbants contenant du polyacrylate de sodium ont développé un syndrome de choc toxique, une maladie potentiellement mortelle causée par des infections bactériennes. Lorsque le polyacrylate de sodium a commencé à apparaître dans les couches, certaines personnes craignaient que les bébés puissent aussi avoir un syndrome de choc toxique. Mais cette crainte s’est avérée infondée. Une couche-culotte portée à l’extérieur du corps est très différente d’un tampon, et aucun cas de couche-culotte causant un syndrome de choc toxique n’a jamais été rapporté.

  • Teintures : Les colorants utilisés dans les couches sont généralement sans danger. Mais dans de rares cas, certains d’entre eux ont déclenché des réactions allergiques chez les bébés.
  • Parfums : Certains bébés sont sensibles au citral et à d’autres parfums dans les couches, bien que les réactions allergiques réelles semblent être rares. Selon un rapport publié en 2009 dans le Journal of Toxicology and Environmental Health, la quantité de citral dans une couche-culotte parfumée typique devrait être environ un million de fois trop faible pour causer des problèmes.
  • Dioxines : La pulpe de bois dans les couches leur donne un peu plus de pouvoir amortissant et absorbant, mais elle peut aussi introduire d’autres produits chimiques potentiellement inquiétants, à savoir les dioxines. Cette famille de produits chimiques, créée lorsque la pâte de bois est blanchie au chlore, est connue pour causer le cancer chez les humains.

La plupart des couches jetables contiennent de minuscules quantités de dioxines. Certains craignent que les dioxines trouvées dans les couches jetables jetées contaminent les eaux souterraines près des sites d’enfouissement. Les parents, bien sûr, ont une inquiétude supplémentaire.

Il ne semble pas y avoir assez de dioxine dans une couche-culotte pour menacer la santé d’un bébé. En fait, ce n’est même pas à portée de main : Une étude publiée dans la revue Environmental Health Perspectives en 2002 a estimé que les enfants reçoivent des milliers, voire des millions de fois plus de dioxines dans leur régime alimentaire que ce qu’ils reçoivent de leurs couches. (Les dioxines sont partout dans l’environnement, et elles finissent dans tout ce que nous mangeons, en particulier les graisses animales.

L’étude a également révélé que les types de dioxines les plus dangereux – les formes les plus susceptibles de causer le cancer et d’autres maladies – n’apparaissent pas du tout dans les couches.

Que disent les pédiatres ?

En général, les pédiatres et autres experts disent que les couches jetables font ce qu’elles sont censées faire : protéger la peau des bébés sans trop de désordre, de tracas ou de raisons de s’inquiéter.

La couche jetable non toxique ne doit pas être un luxe !
La couche jetable non toxique ne doit pas être un luxe !

« Nous voyons beaucoup moins d’érythème fessier qu’auparavant « , dit Ilona Frieden, directrice de la dermatologie pédiatrique au Children’s Hospital de l’Université de San Francisco. Parce que les produits jetables modernes absorbent de grandes quantités d’humidité – un ingrédient clé dans la plupart des érythèmes fessiers – les poussées d’érythème fessier ont tendance à être moins fréquentes et moins graves, dit-elle.

Bien que Frieden voit tous les jours dans son cabinet, elle voit « très rarement » un cas où la couche elle-même semble être à l’origine du problème. Les érythèmes fessiers, dit-elle, sont le plus souvent causés par des infections à levures et une irritation de la région causée par la diarrhée ou des selles anormalement liquides.

Ce que les parents peuvent faire

Faites part de vos préoccupations au sujet des couches jetables en visitant SaferProducts.gov.

Si une couche en particulier semble causer des problèmes à votre enfant, essayez de changer de marque, dit Frieden, le dermatologue pédiatrique. Vous pouvez aussi essayer de passer aux couches lavables, qui sont moins absorbantes, mais qui sont exemptes de colorants et de nombreux produits chimiques que l’on retrouve dans les couches jetables.

Pour traiter une érythème fessier léger, Frieden recommande l’approche standard : Changez souvent votre enfant, en vous assurant que la peau est sèche avant d’utiliser une crème ou un onguent de protection de la peau et de mettre une couche fraîche. (Renseignez-vous sur l’érythème fessier et sur la façon de le traiter.

Pour une éruption cutanée plus grave, assurez-vous de consulter le médecin de votre enfant.

Où trouver des couches non toxiques?

Il va sans dire que les couches joueront un grand rôle dans votre vie une fois que votre bébé sera né. Durant l’étape du nouveau-né, vous changerez probablement de 8 à 10 couches par jour ! Heureusement, cela ralentit à mesure que votre bébé vieillit, mais vous deviendrez quand même un expert pour changer les couches dès le départ.

Avez-vous commencé à penser aux couches que vous utiliserez ? Malheureusement, toutes les couches ne sont pas fabriquées de la même façon et il est important d’examiner les matériaux utilisés dans les couches, car les couches sont en contact direct avec votre bébé pendant de longues périodes de temps.

C’est triste à dire, mais beaucoup de couches jetables grand public contiennent des produits chimiques toxiques et des parfums qui ont été associés à l’asthme, à des problèmes hormonaux, à des retards de développement et même au cancer. Heureusement, il existe un certain nombre d’alternatives plus sûres, y compris les couches en tissu organique et les couches écologiques ou non toxiques. Vous prévoyez peut-être d’utiliser des couches lavables à la maison et des couches jetables lorsque vous n’êtes pas à la maison. Ou peut-être que vous passerez aux couches lavables après les premiers mois. C’est à vous de décider, et je me rends compte que les couches lavables ne sont peut-être pas pratiques ou réalistes pour chaque famille. (Nous avons personnellement choisi d’utiliser des couches jetables avec nos deux garçons.

Bien que les couches jetables soient loin d’être parfaites, je suis heureux de vous annoncer qu’il existe plusieurs marques plus sûres parmi lesquelles vous pouvez choisir.

Quels sont les produits chimiques à éviter dans les couches ?

Les fabricants de couches-culottes ne sont pas tenus de divulguer tous leurs ingrédients, et certaines entreprises ne vous diront même pas ce qu’il y a dans leurs couches-culottes. C’est un drapeau rouge qui me dit que certaines marques de couches-culottes peuvent contenir encore plus d’ingrédients nocifs qu’on ne le pense.

Chlore élémentaire

De nombreuses couches sont fabriquées avec de la pâte blanchie au chlore élémentaire. Ce processus est toxique et donne lieu à un sous-produit appelé dioxines. Les dioxines sont une classe de produits chimiques hautement toxiques qui s’accumulent dans votre corps et peuvent faire des ravages sur le système immunitaire. Selon l’Organisation mondiale de la santé, les dioxines sont hautement cancérigènes et elles sont également connues pour causer des réactions allergiques cutanées et des irritations. [1]

Il existe deux alternatives aux couches blanchies au chlore :
  • ECF : pâte à papier sans chlore élémentaire. Vous trouverez maintenant des couches qui sont commercialisées avec de la pâte ECF, ce qui signifie que le chlore élémentaire n’est pas utilisé. Cependant, la pâte est blanchie au dioxyde de chlore, qui est lui-même une substance dangereuse. Ce processus réduit les dioxines, mais ne les élimine pas complètement, bien que certains mécanismes d’essai ne soient pas en mesure de détecter leur présence. Ce procédé est plus sûr que le blanchiment au chlore élémentaire, mais je ne recommande pas les couches sans chlore élémentaire s’il existe de meilleures solutions de rechange.
  • TCF : pâte à papier sans chlore total. Le TCF est un procédé de blanchiment qui n’utilise pas de chlore ou de dérivés chlorés. C’est un procédé beaucoup plus sûr parce qu’il utilise de l’oxygène, du peroxyde ou des systèmes de blanchiment à base d’ozone. Ces méthodes sont plus sûres que l’utilisation du chlore car elles ne génèrent pas de dioxines. C’est la méthode de blanchiment la plus sûre que vous trouverez dans les couches en ce moment. Recherchez toujours de la pâte TCF (sans chlore total).

REMARQUE : Ne tombez pas dans les détails techniques ou l’écoblanchiment. Il n’est PAS suffisant pour une entreprise d’appeler leurs couches « sans chlore » parce qu’ils peuvent prétendre qu’elles ne contiennent pas de chlore élémentaire alors qu’elles contiennent du dioxyde de chlore. Recherchez toujours une pâte sans chlore total TCF.

Pouvez-vous éviter le polyacrylate de sodium ?

Pour autant que je sache, toutes les couches jetables contiennent du polyacrylate de sodium (SAP) parce que c’est le matériau qui rend les couches absorbantes. Si vous avez déjà eu une rupture d’une couche après une fuite, vous avez peut-être remarqué du polyacrylate de sodium sous forme de petits cristaux de gel sur la peau de votre bébé. (En passant, vous devriez cesser d’utiliser des couches qui fuient des gels/cristaux sur la peau de votre bébé.

On croit que le polyacrylate de sodium cause des irritations cutanées et qu’il peut constituer ou non un danger pour la santé de votre enfant. C’est le même produit chimique que l’on trouve dans les tampons qui était lié au syndrome de choc toxique chez les femmes dans les années 1980, bien que cela puisse être dû au fait que les femmes ont laissé les tampons trop longtemps et ont créé un terrain fertile pour les bactéries.

Malheureusement, cependant, j’ai découvert que toutes les couches jetables contiennent une certaine forme de SAP, y compris des couches écologiques et non toxiques. Si vous êtes capable d’utiliser des couches lavables, c’est la meilleure façon d’éviter SAP.

Autres produits chimiques à éviter

Voici une courte liste d’autres produits chimiques préoccupants que l’on retrouve couramment dans les couches-culottes :

  • Tributylétain. Un autre produit chimique que l’on trouve dans de nombreuses couches jetables est le tributylétain ou TBT. Ce produit chimique est connu pour être extrêmement nocif pour la vie aquatique et peut également causer des problèmes de peau chez l’homme.
  • COV. Les couches jetables contiennent généralement des composés organiques volatils (COV), qui sont des produits chimiques ayant une pression de vapeur élevée à température ambiante. Les COV que l’on trouve couramment dans les couches jetables comprennent des produits chimiques comme le toluène, l’éthylbenzène et le xylène. Ces produits chimiques peuvent s’évaporer et causer une altération de la fonction immunitaire et des dommages au foie, aux reins, au système respiratoire et aux poumons.
  • Parfums. En plus des produits chimiques mentionnés ci-dessus, les parfums, les colorants et les plastiques sont tous utilisés dans de nombreuses marques de couches jetables. Chaque fois qu’une entreprise inscrit « fragrance » dans sa liste d’ingrédients, cela signifie qu’elle ne divulgue pas la liste complète des ingrédients de son parfum en raison d’une faille dans la loi qui permet la protection des secrets commerciaux. Il peut contenir des phtalates, qui sont des perturbateurs endocriniens connus. L’utilisation de produits qui contiennent un « parfum » non descriptif met la peau de votre bébé en contact direct avec ces produits chimiques et les expose à des risques d’éruptions cutanées, de réactions allergiques et d’autres risques pour la santé.

Quelles sont les meilleures couches jetables non toxiques ?

Pour éviter ces ingrédients nocifs (à l’exception du SAP parce qu’il est dans tous les produits jetables), choisissez des couches jetables fabriquées avec des matériaux plus sûrs. Ces couches sont plus sûres que les marques de couches ordinaires parce qu’elles utilisent moins de produits chimiques et de matériaux nocifs et qu’elles fournissent :

  • Réduction des risques d’irritation et d’érythème fessier
  • Réduction du risque de réaction allergique
  • Réduction de l’exposition aux produits chimiques et aux parfums agressifs.

Bien qu’il n’y ait pas de couches jetables parfaites sur le marché, cette liste devrait fournir suffisamment de raisons pour renoncer à utiliser des couches ordinaires ! Et la meilleure chose est que les couches non toxiques peuvent être aussi efficaces et absorbantes que les couches ordinaires.

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